Insolite

Le nombre de tremblements de terre pourrait fortement augmenter en 2018

Les scientifiques prédisent une recrudescence des séismes, qui serait liée à un ralentissement de la rotation de la Terre.

2018 pourrait bien être marquée par une forte augmentation du nombre de tremblements de terre. C’est en tout cas ce que révèlent plusieurs scientifiques. Certains, dont les propos ont été rapportés par le Guardian, en prévoient jusque vingt par an de forte intensité.

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Une corrélation “forte” avec la vitesse de rotation de la Terre

Cette augmentation est liée à des variations périodiques dans la vitesse de rotation de la Terre. Bien que minimes (on parle d’un écart de l’ordre d’une milliseconde), elles pourraient entraîner une activité sismique intense, surtout au niveau des “régions tropicales très peuplées”.

Le lien entre l’activité sismique et la vitesse de rotation de la Terre a été mis en évidence le mois dernier par deux chercheurs, rattachés à une université du Colorado et une du Montana (États-Unis). Au Guardian, Roger Bilham et Rebecca Bendick ont ainsi expliqué que cette corrélation était “forte” et suggérait qu’il “y allait avoir une hausse du nombre de tremblements de terre l’année prochaine.”

Pour en arriver à de telles conclusions, les deux scientifiques ont étudié des séismes ayant au moins une magnitude 7, et étant survenu après 1900. Ils ont alors pu mettre en évidence cinq périodes, durant lesquelles le nombre de ces tremblements a été plus intense que d’ordinaire. “Pendant ces périodes, il y a eu entre 25 et 30 séismes de forte intensité par an. Le reste du temps on est à environ 15”, ont détaillé Roger Bilham et Rebecca Bendick.

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“On pourrait en avoir 20 en une année”

Tous deux ont ensuite pu constater que ces années suivaient des phases de cinq ans durant lesquelles la rotation de la Terre avait sensiblement ralenti. “C’est simple, a noté Roger Bilham. La terre nous offre un aperçu de ce que seront les futurs tremblements de terre.”

Actuellement, cela fait plus de quatre ans que la vitesse de rotation de la Terre a baissé. “L’an prochain on devrait voir une augmentation du nombre de séismes sévères, en conclut le scientifique. On pourrait en avoir 20 en une année, à partir de 2018.”

À noter que les scientifiques, pour l’instant, n’ont pas réussi à expliquer le lien entre les deux phénomènes. Ils ne savent pas non plus dire où seront ressentis ces séismes. Cependant, ils ont expliqué que les tremblements de terre de ce type sont apparus jusqu’à présent principalement dans les régions tropicales près de l’Équateur.

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Categories: Insolite, Sciences

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